Algemene voorwaarden – Waarom eigenlijk?

Deze blog lees je waarschijnlijk omdat je ondernemer bent (of jezelf op het ondernemerschap oriënteert) en je afvraagt: “Wat zijn algemene voorwaarden en wat heb ik eraan?”. Die vraag probeer ik in dit artikel te beantwoorden.

De kleine lettertjes (zoals algemene voorwaarden in de volksmond worden genoemd) kom je bijna dagelijks tegen, maar niet voor iedere ondernemer is duidelijk waarvoor ze zijn. Toch denk ik dat het belangrijk is om daar even bewust bij stil te staan. Je kunt iets namelijk pas het beste inzetten wanneer je weet waarvoor het is. Of zoals Johan Cruijff zei: “Je gaat het pas zien als je het doorhebt.”.

First things first: Wat zijn algemene voorwaarden?

Algemene voorwaarden zijn standaardafspraken die je met iedere, of in ieder geval met meerdere, klant(en) wil maken. Je regelt daarin eigenlijk de bijzaken. Zaken die wel belangrijk zijn, maar niet zo belangrijk dat je die iedere keer individueel afspreekt. Ik zal het illustreren met een drietal voorbeelden:

Voorbeeld 1 – Autoverhuur

“Je verhuurt auto’s. In dat geval zul je met iedere klant bepaalde afspraken maken over bijvoorbeeld de huursom, het merk/model auto en de huurperiode. Die afspraken zijn bij iedere overeenkomst anders of kunnen dat in ieder geval zijn. Maar met al jouw klanten zul je dezelfde afspraken willen maken over:

  • schadegevallen;
  • verkeersboetes;
  • het inleveren van de auto;
  • betaling van een borgsom;
  • annulering;
  • bepaalde zaken die niet mogen in de auto (bijvoorbeeld: roken en huisdieren)
  • etc.”

Voorbeeld 2 – Webshop

“In het geval je een webshop hebt, sluit je met iedere klant een overeenkomst ten aanzien van de producten die je verkoopt (aantal, type etc.) en de prijs daarvan. Die afspraken zijn bij iedere overeenkomst anders of kunnen dat zijn. Maar met al jouw klanten wil je afspraken maken over:

  • levertijd;
  • betaalmethoden;
  • het recht om de overeenkomst te ontbinden;
  • garanties;
  • eigendomsvoorbehoud;
  • etc.”

Voorbeeld 3 – Zelfstandig webdeveloper

“Wanneer je als webdeveloper voor jezelf werkt, maak je met iedere opdrachtgever afspraken over bijvoorbeeld de website of app die je zult opleveren en jouw tarief. Met opdrachtgevers wil je ook afspreken:

  • of er tussentijds kan worden opgezegd;
  • dat de levertermijnen streefdata zijn;
  • hoe er wordt omgegaan met meerwerk;
  • acceptatie van het eindproduct;
  • etc.”

Maar wat zijn dan de voordelen?

Hierboven heb ik kort stilgestaan bij de vraag wat algemene voorwaarden zijn en hoe die in verschillende situaties kunnen worden toegepast. Hieronder som ik een drietal belangrijke voordelen van algemene voorwaarden voor je op.

1. Afspraken afstemmen op jouw bedrijf

In de voorbeelden heb ik al een beetje geprobeerd te illustreren dat je de overeenkomst door middel van algemene voorwaarden kan afstemmen op jouw bedrijf. Ben je een autoverhuurder, dan kun je de regels omtrent het uitlenen en innemen van auto’s met je algemene voorwaarden afstemmen op de processen binnen jouw bedrijf.

2. Risico’s indekken

Daarnaast kun je je met algemene voorwaarden indekken tegen risico’s. Wil je bepaalde aansprakelijkheden beperken of uitsluiten, dan kun je dat (binnen bepaalde grenzen) doen in jouw algemene voorwaarden.

3.  Afwijken van wettelijke regels

Er zijn veel wettelijke regels die slechts gelden als partijen niets anders afspreken. Spreek je wel iets anders af, bijvoorbeeld in je algemene voorwaarden, dan geldt hetgeen je hebt afgesproken. Daarbij is wel van belang of je zaken doet met consumenten of bedrijven. Consumenten worden door de wet beschermd. Ten aanzien van consumenten kan daarom in minder gevallen van de wet worden afgeweken.

 

Bedankt voor het lezen van mijn blog! Ik hoop dat je er iets aan hebt. Wil je op de hoogte worden gehouden van nieuwe content? Schrijf je dan in voor mijn nieuwsbrief. Je ontvangt dan maandelijks boeiende juridische updates.